老年人忘事很正常,但是忘记这些事儿可能是阿尔茨海默病的先兆

2021-10-04 22:47:43
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关于认知症对记忆的影响,蒙特利尔大学神经心理学博士生Émilie Delage、魁北克大学蒙特利尔分校心理学和神经心理学教授Isabelle Rouleau和蒙特利尔大学心理学教授 Sven Joubert分享了对不同形式记忆的见解,以及他们对阿尔茨海默病人群早期认知衰退迹象的研究。

阿尔茨海默病是一种影响记忆的神经退行性认知症,随着人口老龄化,患病人数未来将快速增长。认知症会让人感到恐惧,也常常被挂在嘴边。当人们购物忘记买一样东西的时候,会开玩笑的责怪它;当人们看了一位熟悉的演员却记不起来名字的时候,就会担心;当在大街上看到一位迷路的老人的时候,就会想这位老人是不是有认知症。但我们真的知道有哪些行为有助于诊断阿尔茨海默病吗?蒙特利尔大学研究所研究中心衰老神经心理学实验室的研究人员,正在研究这个问题。答案并不简单。阿尔茨海默病会影响记忆力。但记忆并不是一个单一的实体,就像一个篮子,人们所有的记忆都堆在一起。

因此,重要的是要认识到存在不同类型的记忆,以及它们在多大程度上受阿尔茨海默病的影响。

情景记忆

一种类型的记忆,包括我们早年经历的事件的个人记忆。有点像相册, 情景记忆包括我们童年的记忆,我们第一次搬家的时候,我们最开心的假期,还有我们上周末做了什么,今天早上我们吃了什么。为了唤回这些记忆,需要我们及时进行一种“心理旅行”,把自己置于所经历的事件的背景中:什么时候?和谁一起?在哪里?

语义记忆

与情景记忆不同, 语义记忆收集的记忆不需要通过将它们联系前后来重新激活记忆。这里指的是关于外部世界的一般性认识,而不是与特定的地点或时间相连。例如,如果我们想知道什么动物有壳,某一本书的作者是谁,我们不需要思考生活中的特定时间来找到答案。我们不必特别记住我们获得这些信息的上下文。它是常识,嵌入我们的记忆中。

分离的大脑区域

当然,这两种记忆在我们的日常生活中是密切相关的。为了能够发挥作用,我们必须不断地利用我们的情景性和语义性记忆,同时不断编码新的情景和语义记忆。

虽然两者是相关联的,但这两种类型的记忆仍然由大脑中部分不同的区域支持。对过去事件的记忆(与情景记忆相关)的产生涉及海马体、位于大脑中部的内侧颞叶结构,以及将这些记忆置于情境中的额叶。另一方面,一般知识记忆(与语义记忆相关)涉及海马旁区域,即位于海马周围的结构和颞叶的前部(颞极)。

患阿尔茨海默病的表现

那么,忘记前一晚看的电影的名字,或者混淆著名歌手的名字,哪一个更让人担心呢?

通常,阿尔茨海默病与情景记忆的衰退有关。患有认知症的人会抱怨他们不记得他们经历过的事件、谈话内容、做过的事情。在评估认知症时,神经心理学中最常测试的正是这种类型的记忆,并且在绝大多数针对阿尔茨海默病进行的研究中也研究了这种类型的记忆。然而,临床研究中正在出现一种新范式,最近的研究表明 ,在阿尔茨海默病的进展中,语义记忆首先受到影响。研究者们已经看到, 在忘记过去事件的记忆之前,患者的一般知识也逐渐下降。例如,他们比健康的老人更难说出科学家、作家等名人的名字,或识别知名品牌的商标。他们也很难回答有关名人传记的问题——例如,回答关于物体或动物的具体问题——鸵鸟会跑、会飞还是会游泳?——或从图纸中识别出诸如口琴、直升机之类的物体。

12年前的症状

根据一项对数百名老年人不同认知功能进行评估的研究,患有阿尔茨海默病的人在被诊断出患有认知症之前 12 年,开始出现语义记忆缺陷。语义记忆困难发生在忘记过去的事件、时空定向障碍、丢失个人物品或言语困难之前。然而,当人们抱怨自己的记忆力时,这些问题很少被报告,因为他们通常会在日常生活中找到方法来弥补这些问题。他们会使用诸如“东西”之类的通用词来描述他们无法再说出名字的概念。这就解释了为什么语义记忆与阿尔茨海默病相关的研究很少。

不用惊慌

随着年龄的增长,我们常常担心我们的记忆力,害怕患上阿尔茨海默病。这是完全正常的。在临床神经心理学中,我们经常看到老年人抱怨他们的记忆力,即使他们根本没有遇到任何困难!人们不应该被轻微的健忘吓到,因为主观抱怨不一定与真正的记忆缺陷有关。例如,这些抱怨可能与焦虑或抑郁症状或孤独感的存在有关。尽管如此,了解阿尔茨海默氏症的早期迹象使我们能够留意该疾病的最初表现。当我们注意到经常有些词“就在嘴边”,我们不再像以前那样准确地讲述故事,或者我们很难叫出名字或使用日常用品,这会让我们或家人担心,那不妨去看医生。

最后,可以采取一些行动来促进我们的认知健康。首先,智力刺激很重要:读书、做数独、填字游戏或拼图、玩棋盘游戏和社交活动可以提高对发展认知障碍的抵抗力。此外,健康的生活方式也很重要。规律的体育锻炼、良好的饮食习惯和良好的睡眠习惯对身体健康和认知健康同样有益

文章来源:being patient编译:阿照

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